Hermann Nitsch è uno dei maggiori esponenti dell'azionismo viennese, nasce in Austria, a Vienna, nel 1938. Nel 1957 elabora il concetto di Teatro delle Orge e dei Misteri ("Orgien Mysterien Theater"), una nuova forma di arte totale (Gesamtkunstwerk) che coinvolge tutti e cinque i sensi in cui, con intenti freudianamente liberatori, gli elementi profondi sensoriali-pulsionali affiorano attraverso uno stato di eccitazione psico-fisica. Forte è il rapporto dell'Orgien Mysterien Theater con le cerimonie rituali e religiose dei popoli arcaici, durante le quali si sacrificavano animali e si spargeva il loro sangue ed interiora. Nel 1961 forma il gruppo artistico del “Wiener Aktionismus”, Arte in azione, importando in Austria le tematiche della pittura gestuale. La prima Aktion (Blood Organ), alla quale ne seguiranno più di un centinaio, si svolge nel dicembre 1962 a Vienna e dura circa 30 minuti. Un uomo è incatenato come se fosse crocifisso e viene coperto con un lenzuolo bianco. L'artista versa sulla sua faccia del sangue che si riversa sul lenzuolo. Il modo in cui il sangue (o il colore) si fissano sulla superficie del telo, scorrendo liberamente verso il basso, sarà lo stesso in cui negli anni seguenti Nitsch crea gli Shuettbilder, o “dipinti versati”, che caratterizzano la sua produzione. Per Hermann Nitsch, unanimemente considerato uno dei più significativi artisti europei, teatro, palcoscenico, musica e architettura divengono alchemicamente imprescindibili l'uno dall'altro. Nell'Aktionstheater (Teatro d'Azione) l'artista viennese introduce sostanze organiche come la carne di vitelli o pecore sventrati, liquidi corporali come il sangue e l'urina e paramenti liturgici come mitre cardinalizie, pianete, cotte, ostensori e croci. Durante le sue performance i primordiali istinti umani, che l'artista ritiene repressi dalle norme e dalle imposizioni sociali, riemergono prepotentemente. Nel 1971 acquista il castello di Prinzendorf: qui il suo teatro di performance diviene via via più complesso. L'artista orchestra le performance, che durano anche sei giorni consecutivi, al pari di un sacerdote o di un direttore sinfonico. Il sottofondo delle Aktionen è infatti la partitura di sue composizioni, simili alle litanie dei monaci ortodossi. Nitsch ha esposto al Kunstverein di Colonia nel 1970, a Documenta V e VII di Kassel, alla Biennale di Sidney nel 1988, all'Akademie der Künste di Berlino nel 1993, al Centre Georges Pompidou nel 1994, allo Stedelijk Museum di Amsterdam nel 1995. Il Palazzo delle Esposizioni di Roma gli dedica una retrospettiva l'anno successivo, cui seguono altre due importanti retrospettive al Konsthallen Goeteborg in Svezia e al Musee d'Art e d'Histoire in Lussemburgo. Tra le personali recenti si ricordano quella tenuta al Museo di Arte e Storia di Göteborg nel 1997, al Palazzo Stelline di Milano nel 2000, alla Fondazione Morra di Napoli nel 2002, alla Galleria Mike Weiss di New York nel 2004. Le opere di Nitsch si trovano, tra gli altri, nei seguenti musei: Museum of Modern Art, Guggenheim, Metropolitan Museum di New York; alla Tate Gallery di Londra; al centre George Pompidou di Parigi; Museo Stedelijk di Amsterdam; al Mart di Trento. Ha tenuto azioni, concerti e conferenze in tutto il mondo. Nel 2005 gli viene conferito l'Austrian State Prize in occasione della 122 Aktion al Burgteather di Vienna. Nel maggio 2007 la città di Mistelbach ha inaugurato un museo a lui dedicato, l'Hermann Nitsch Museum.

2008    
PERSONALI E AZIONI
Galerie Lelong, Zurigo

2007
PERSONALI E AZIONI
Galerie Hilger, Vienna 
Niederösterreichisches Landesmusem, St.Pölten
Galerie Maringer, St.Pölten 
Galerie am Stein, Schärding 
Inauguration of Hermann Nitsch Museum, Mistelbach
Galerie Fortlaan 17, Ghent 
“Relitti-122. Aktion-Burgtheater”, Vienna; Fondazione Morra, Napoli
Park Hotel, Ravenna 
Galerie Public Beaumont, Lussemburgo 
Box Art, Verona 
Galerie Public Beaumont, Parigi 
Galerie Jünger, Baden
Galleria De' Foscherari, Bologna 
Kunsthaus, Bregenz 

COLLETTIVE    
Künstlerhaus, Vienna

2006
PERSONALI E AZIONI
Galerie Curtze, Berlino  
Galerie White Space, Pechino
Mike Weiss Galery, New York  
Galerie Yamamoto Gendai, Tokyo 
Martin-Gropius-Bau, Berlino 
“Large Retrospective”, Galerie Weihergut, Salisburgo
Primo Piano Livingallery, Lecce 
Galerie 422, Gmunden 

2005
PERSONALI E AZIONI
“122.Aktion”, Burgtheater, Vienna
Lower Austrian Centre of Documentation of Modern Art, St. Pölten 
Saatchi Gallery, Londra 
Neue Galerie, Graz
Galerie Christine König, Vienna  
Galerie Jünger, Baden 
Station Museum of Contemporary Art, Houston
“Actions 1962-2003”, Slought Foundation, Phildelphia 

2004    
PERSONALI E AZIONI
Mike Weiss Gallery, New York
Graphische Sammlung im Städelmuseum, Francoforte
Museum moderner Kunst Stiftung Ludwig, Vienna
Brucknerhaus, Linz 
Haus der Musik, Vienna 
Galerie am Stein, Schärding 

2003    
PERSONALI E AZIONI
“Retrospective” Kulturamt Köflach, Sammlung Essl
Art Scarplin, Merano 
Fondazione Morra, Napoli
Galerie Kunst & Handel, Graz
Haus der Musik, Vienna; Galerie Gerersdorfer, Vienna
Galerie im Traklhaus, Salisburgo
“Hermann Nitsch, works from Sammlung Essl 1960–2000”, Sammlung Essl, Klosterneuburg 

COLLETTIVE    
“Good Morning Balkan”, Atene

2002
PERSONALI E AZIONI
Fondazione Morra, Napoli
Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, Vienna
Museum der Moderne Salisburgo Rupertinum, Salisburgo
Gallery Fortlaan, Ghent

2001    
PERSONALI E AZIONI
“Das große Bodenbild as part of the Master Works series”, Belvedere Museum, Vienna 
“O.M. Theater Projects United”, Hürlimann Areal, Zurigo
“Das 6 Tage Spiel 1998”, Hamburger Bahnhof, Berlino 

2000
PERSONALI E AZIONI
“L'ultima cena”, Palazzo Stelline, Milano

COLLETTIVE    
Paradise lost, Stephanssift, Hannover

1999
PERSONALI E AZIONI
“Orchestra concert: the music of the 6 Day Play“ performed at the ORF Radiokulturhaus, Vienna; Hamburger Bahnhof, Museum der Gegenwart, Berlino; Kunst und Ausstellungshalle der BRD, Bonn 
“Exhibition of relics”, relic installations and videos of the “6 Tage Spiel” 1998 (6 Day Play), Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, Vienna; Kiscelli Museum, Budapest
White Box Gallery, Philadelphia

1998    
PERSONALI E AZIONI
“The 6 Day Play of the Orgien Mysterien Theater”, Prinzendorf Palace, Prinzendorf

COLLETTIVE    
“Out of actions: between performance and the object, 1949-1979”, Moca, Los Angeles

1997
PERSONALI E AZIONI
“40. Painting action”, Museum d. 20. jhdt.s, Vienna
“Retrospective”, Konsthallen, Göteborg  
“Retrospective”, Musée d’Art et d’Histoire, Lussemburgo
Neue Galerie, Linz 
Underwoodstreet Gallery, Londra 
Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, 20er Haus, Vienna 
Kunstraum, Innsbruck 

COLLETTIVE
“Die epoche der moderne” Kunst im 20. jhdt., Vienna; Martin Gropius Bau, Berlino
“Body”, the Art Gallery of new south Wales; Sydney
Institute of contemporary art, Londra

1996    
PERSONALI E AZIONI
“96. Action, 12 hours”, San Marino, Napoli 
“38. Painting Action”, Schömerhaus, Klosterneuburg
Galleria Stefania Miscetti, Roma
Museum Moderner Kunst Stiftung Wörlen, Passau
Palazzo delle Esposizioni, Roma 
Kunstverein, Gmunden
Retrospective, Sala Parpalló, Valencia
Galleria Giuseppe Morra, Napoli
“Retrospective”, Casal Solleric, Palma di Maiorca

COLLETTIVE    
“Artisti austriaci a Roma”, Palazzo Braschi, Roma
“Malerei in österreich” 1945-95“, Künstlerhaus, Vienna
“Mysterium wein”, Hstorisches Museum der pfalz, Speyer
“Chaos wahnsinn”, Kunsthalle, Krems
“L´art au corps”, Musée d´Art Contemporain, Marsiglia

1995    
PERSONALI E AZIONI
“Action and exhibition”, Trinitatiskirche, Köln
Galerie Barlach, Amburgo    
“Retrospective”, Künstlerhaus, Vienna

COLLETTIVE    
Stedelijk museum, Amsterdam
Kunsthalle, Budapest
“L'art contemporain autrichien”, Rouen

1994
PERSONALI E AZIONI
Raiffeisenhalle, Francoforte
Kunsthalle, Krems
Casina Vanvitelliana, Fusaro, Napoli
Kärntner Landesmuseum, Klagenfurt
Galerie Fred Jahn, Monaco

COLLETTIVE    
“Malfiguren”, Museum Moderner Kunst, Vienna
“Hors limits”, Centre Georges Pompidou, Parigi
“L´incanto e la trascendenza”, Castel Ivano, Trento
“Il paese della meraviglie e le tavole della legge”, Castello di Volpaia (SI)

1993    
PERSONALI E AZIONI
“Rány a Mystéria”, National Gallery, Praga 
Neues Museum Weserburg, Brema 
Galerie Fred Jahn, Monaco
Galerie Heike Curtze, Düsseldorf 
Galleria Cattellani, Modena 

COLLETTIVE    
Akademie der Künste, Berlino

1992
PERSONALI E AZIONI
“Retrospektive anlässlich der weltausstellung”, Pabellon de las Artes, Siviglia
Galerie heike Curtze, Prinzendorf
Galerie Ursula Krinzinger, Vienna
Galerie Taddaeus Ropac, Parigi

COLLETTIVE    
“Casula”, Kunststation St. Petri, Köln

1991
PERSONALI E AZIONI
Festspielhaus, Bregenz
Traklhaus, Salisburgo
Galleria civica d´Arte Contemporanea, Trento

COLLETTIVE    
Liljevalchs Konsthall, Stoccolma

1990    
PERSONALI E AZIONI
Gemeentemuseum, Den Haag
“Aktionsmalereien”, Galerie Heike Curtze, Vienna  
Galerie Ottesen, Copenhagen 
Galerie AK, Francoforte 
Galerie Maeght Lelong, Zurigo 
Rupertinum, Salisburgo 
Galerie Beaumont, Lussemburgo 

COLLETTIVE    
Rupertinum, Salisburgo; Galleria Civica d´arte Contemporanea, Trento; Nationalgalerie, Praga; Kunsthalle, Krems 

1989
PERSONALI E AZIONI
Museum des 20. Jahrhunderts, Vienna  
Kunstverein, Salisburgo
Luhring & Augustine, New York
Galerie Donguy, Parigi 

1988 
   
PERSONALI E AZIONI
David Nolan Gallery, New York 
Städtische Galerie im Lenbachhaus, Monaco

COLLETTIVE    
First major Retrospective Exhibition, Lenbachhaus, Monaco
Museum des 20. Jahrhunderts, Vienna

1987
PERSONALI E AZIONI
Villa Pignatelli, Napoli  
“20th painting action and exhibition”, Wiener Secession, Vienna 
   
1986
PERSONALI E AZIONI
Studio Morra, Napoli 
Piccolo Palazzo dell'arte, Merano  
Galerie Fred Jahn, Monaco
Kurt Salchi, Berna

COLLETTIVE    
“Rennweg”, Sala Pablo Ruiz Picasso, Madrid
“Dal profondo”, Padiglione d´arte Contemporanea, Milano
“Beuys zu ehren”, Städtische Galerie im Lenbachhaus, Monaco

1985
PERSONALI E AZIONI
Galerie Maeght Lelong, Zurigo 

1984
PERSONALI E AZIONI
Galerie Franz Paludetto, Torino 
“80th action lasting 72 hours”, Prinzendorf

1983
PERSONALI E AZIONI 
Van Abbe Museum, Eindhoven 
Galerie Fred Jahn, Monaco
Neue Galerie, Linz

COLLETTIVE    
Der hang zum Gesamtkunstwerk, Museum mod. Kunst, Vienna

1982
PERSONALI E AZIONI
Galerie Gadenstätter, Zell am See    

COLLETTIVE    
Documenta VII, Kassel

1981
PERSONALI E AZIONI
Galerie Pakesch, Vienna 
Kulturhaus, Graz 

1979
PERSONALI E AZIONI 
Galerie Heike Curtze, Düsseldorf 
Galerie Petersen, Berlino

1978
PERSONALI E AZIONI 
“Retrospective 1960–77”, Modern Art Gallery, Vienna

1977
PERSONALI E AZIONI
De Appel Gallery, Amsterdam

1976
PERSONALI E AZIONI
Kunstverein, Kassel

1975 
PERSONALI E AZIONI
Ursula Krinzinger Gallery, Innsbruck 
Galerie Stadler, Parigi 

1974    
PERSONALI E AZIONI
Studio Morra, Napoli 
Galerie Diagramma, Milano
“The 24-hour 50th Aktion”,  Prinzendorf 

1973 
PERSONALI E AZIONI
Galerie Werner, Köln 
Galerie Klewan, Vienna 

1972    
COLLETTIVE    
Documenta V, Kassel

1970
PERSONALI E AZIONI
“Aktionen”, New York

COLLETTIVE    
“Happening und Fluxus”, Kunstverein, Köln

1968 
PERSONALI E AZIONI
“Cinematheque”performance of his 25th and 26th actions, New York

1966    
PERSONALI E AZIONI
“Destruction in art symposium”, Londra 

1964
PERSONALI E AZIONI
Galerie Junge  Generation, Vienna

1963
PERSONALI E AZIONI
Galerie Dvorak, Vienna

1961
PERSONALI E AZIONI
Galerie Fuch, Vienna
    


PRESENZE NELLE COLLEZIONI E NEI MUSEI DEL MONDO

Museum of Modern Art, New York
Guggenheim Collection, New York 
Metropolitan Museum, New York 
Museum University of Yale, New Haven 
Gallery of Ontario, Toronto 
Tate Gallery, Londra
Musée Centre George Pompidou, Parigi
Stedelijk Van Abbe Museum, Eindhoven
Castello di Rivoli, Torino 
Sammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf 
Museum Ludwig, Köln; Lenbachhaus, Monaco
Nationalgalerie, Monaco
Graphische sammlung, Monaco
Staatsgalerie, Stoccarda
Kunsthalle, Amburgo 
Museum Neue Galerie, Saarbrücken
Schloss Moorsbroich, Leverkusen 
Museo Capodimonte, Napoli
Kunstmuseum, Berna 
Kunst-Museum, Winterthur 
Museum Moderner Kunst-Stiftung Ludwig, Vienna
Wolfgang Gurlitt Museum, Linz
Rupertinum, Salisburgo 
Ferdinandeum, Innsbruck
Sammlung Essl, Klosterneuburg
Stedelijk Museum, Amsterdam
Galleria d’Arte Moderna, Bologna
Walker Art Center, Mineapolis 
Mart, Trento